¿Creías que Google no comprobaba tus fotos? Pues no lo hacen.

Hace unas semanas, Apple se encontró en el centro de otro escándalo. La empresa anunció su intención de comprobar las fotos de los usuarios en busca de pornografía infantil. No, no sólo se propuso introducir dicha característica, sino que puso a todo el mundo por delante del hecho, subrayando que la nueva iniciativa se introduciría a finales de este año. No hace falta decir que muchos -incluido un servidor- reaccionaron de forma extremadamente negativa, e incluso anunciaron que se irían a Google. Esto ha hecho que Apple se tranquilice un poco, y ha pospuesto la introducción de la verificación de imágenes indefinidamente. Google, en cambio, no tiene esa comprensión.

Aunque algunos usuarios bastante sinceros anunciaron que se irían a Google si Apple empezaba a revisar sus fotos, en realidad no había ningún lugar donde huir del barco que se hundía. El gigante de las búsquedas lleva tiempo analizando las imágenes que sus usuarios suben a Google Fotos. Otra cosa es que nadie haya advertido especialmente a los que utilizan el servicio propio de la empresa sobre ello. Al menos, no de la forma en que lo hizo Apple.

¿Google comprueba tus fotos?

Resulta que la práctica de verificación de fotos de Google Photo ha estado en vigor durante meses. Google utiliza un conjunto de herramientas especial que analiza las fotos mediante sumas de hash. En términos sencillos, los algoritmos digitalizan las imágenes y luego leen su contenido. De este modo, entienden lo que hay en las imágenes, pero es como si no pudieran verlas. Esto garantiza la privacidad del usuario en un primer nivel básico de verificación.

Es cierto que ya no se habla de privacidad en el segundo nivel. Si los algoritmos detectan indicios de pornografía infantil o abuso de menores, envían esas fotos a personas vivas para que las revisen. Y aquí revisan cada foto – como se llama. Es decir, tal cual, sin desglosar en sumas hash y otras técnicas para proteger la privacidad de los usuarios. Al fin y al cabo, de esto depende que la persona acuda a las fuerzas del orden o que sea liberada en paz, porque los algoritmos cometieron un error.

Pero ni siquiera es el hecho de que Google esté comprobando las fotos de los usuarios lo que importa aquí. Es muy probable que la empresa no haya empezado a hacerlo por iniciativa propia. Mucho más importante es la actitud hacia los usuarios. Mientras que Apple anunció con antelación sus planes de empezar a escanear fotos en iCloud Photos, Google no lo hizo. No, por supuesto que siguió el procedimiento legal de notificación: creó un sitio web independiente en el que describía los detalles de los algoritmos y la base legal del escaneo. Pero no dio voz a los usuarios.

Problemas con Google Fotos

Bueno, véalo usted mismo. Al fin y al cabo, si Google hubiera anunciado sus planes con antelación, es poco probable que la innovación se hubiera aplicado sin ninguna resistencia por parte de los usuarios. Probablemente habría encontrado a quienes se opusieran y entonces la empresa habría tenido que hacer algunos compromisos. Pero decidió ir a lo seguro y hacerles saber que no considera a los usuarios como sujetos a tener en cuenta. Hasta aquí la diferencia entre Apple y Google.

No tengo nada que temer. Sin embargo, creo sinceramente que esta práctica no sólo es mala para la privacidad, sino que es completamente inútil desde un punto de vista práctico. Ya he expuesto mi posición en AppleInsider.ru con más detalle, pero como decía «Las mil y una noches», la verdad no se atenúa por la repetición. En mi opinión, si un violador se ha propuesto cometer su acto, usted y yo -como sociedad- ya hemos perdido. Tenemos que luchar contra los síntomas, no intentar arreglar las consecuencias. Sobre todo cuando ya es imposible arreglar algo.