¿Qué significa la extensión de archivo APK?

Imaginemos que se ha enviado un determinado archivo a su buzón de correo, que tiene una extensión APK. ¿Qué significa? ¿Cómo se utiliza? La respuesta a esta pregunta parece más fácil de lo que se piensa.

En realidad, la extensión .apk suele referirse al formato de los archivos ejecutables archivados de las aplicaciones del sistema operativo Android. La aplicación se compila y empaqueta en un único archivo que incluye el código de la aplicación, los recursos, los activos, etc. Tenga en cuenta que el nombre del archivo puede ser absolutamente cualquiera, pero la extensión no cambia, por ejemplo, File.apk.

Este es el aspecto del archivo:

¿Dónde encontrar esos archivos? Así es, en la tienda online Google Play, donde puedes descargar e instalar aplicaciones en tu dispositivo Android: teléfono móvil, tablet, TV, etc. Al mismo tiempo, cuando descargues una aplicación de la tienda, se instalará automáticamente. Puedes descargar el archivo con la extensión .apk desde otros recursos, lo cual, sin embargo, no debes hacer.

Es posible que haya una llamada caché para la aplicación, de la que ya le hemos hablado en nuestra página web. La caché es un archivo que contiene los datos para lanzar la aplicación, incluyendo niveles, texturas, datos de la aplicación, clips de audio, etc.

Normalmente, la caché se utiliza para los juegos: el usuario descarga el archivo APK, lo instala. También instala él mismo la caché, que contiene los archivos necesarios para ejecutar el juego. Si la aplicación se descarga de la tienda online, la caché puede descargarse automáticamente de la red cuando se inicia la aplicación.

En algunos casos, la caché está integrada en el archivo de instalación y no requiere la instalación de archivos adicionales.

Instalar el archivo APK, si no se ha descargado de la tienda Google Play, es extremadamente sencillo: utilizando cualquier gestor de archivos, hay que lanzar el archivo pulsando sobre él una vez. Verá una ventana con el botón «Instalar» y los permisos para la aplicación.

La instalación se realiza automáticamente.

Tenga en cuenta que, en algunos casos, un archivo con la extensión APK puede estar asociado a otro software, como Active Tutor Project. Aun así, en la mayoría de los casos se trata del sistema operativo Android, es decir, de los archivos ejecutables de la aplicación.